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Albion Online a un an déjà

Pour célébrer le premier anniversaire d’Albion Online, nous revenons sur les temps forts de l’année écoulée.

17 juillet 2018 à 11:52 par PrintsKaspian


Date de sortie : 17 Juillet 2017

Dans les semaines qui ont précédé le lancement officiel, l’anticipation auprès de la communauté d’Albion Online a atteint un certain degré d’intensité. Des gens du monde entier ont pris des congés et des jours de repos pour se plonger dans le jeu, créant des tableurs complets pour documenter leur guilde et leur alliance et passant des nuits entières sur le forum pour préparer leur entrée dans le monde d’Albion.

À 13h00 UTC le 17 Juillet, le jeu était officiellement en ligne et les gens ont commencé à streamer leur arrivée dans le Continent Royal. C’était une période de première fois fournie; premières éliminations en zone rouge, première entrée en zone noire, première Hellgate, premières attaques de GvG lancées et plus important encore pour certains, premières conquêtes de territoires de base.  

Des guildes se sont formées et des alliances ont vu le jour. “Je jouais dans la guilde 8 Team à ce moment-là,” se souvient Emma-Jade, alias Evoque, Community Lead pour Albion Online. “Je me souviens à quel point les joueurs étaient survoltés et à quel point ils s’étaient préparés, planifiant même des congés… c’était vraiment amusant et tout le monde sur la carte partait de rien.”

Stream en direct le jour du lancement

Dans toute cette palpitation, la sortie était aussi un défi pour nous : la communauté s’est élargie de manière inattendue, fin prête à se connecter à l’instant où le jeu serait en ligne. Les nombres seuls ont déjà été éprouvant du point de vue de l’équipe de modération et celle de l’assistance, mais les attaques DDOS répétées (causant des problèmes d’écrans noirs et d’autres problèmes techniques) en plus de tout ça ont fait de cette semaine une semaine éprouvante pour les développeurs comme pour la communauté.

“Je me souviens à quel point les joueurs étaient survoltés et à quel point ils s’étaient préparés, planifiant même des congés…"

Durant les semaines suivantes, les problèmes techniques ont été atténués et les joueurs ont pu se plonger entièrement dans le jeu. Le Créateur d’itémisation d’Albion Online, lancé officiellement le 25 Juillet, a permis aux joueurs de partager des itémisations et d’en explorer de nouvelles, tandis que les joueurs ont commencé à atteindre des sommets par la suite.

La mise à jour Joseph : Préparez-vous au combat

Les premiers mois après la sortie ont vu la formation d’un regroupement de joueurs PvP encore plus hardcore au sein de la communauté d’Albion. Les guildes ont vu leur taille et leur puissance grandir et de nombreux joueurs ont commencé à concentrer leurs activités à Caerleon pour son accès aux territoires de non-droit des Terres Lointaines. 

"La communauté s’est maintenant consolidée et consiste en un plus grand nombre encore de joueurs qui aiment Albion pour ce qu’il est : un monde géré par les joueurs avec comme point d’orgue le PvP hardcore et une économie agressive.”

Robin “Eltharyon” Henkys, notre Directeur de jeu, voit cette phase comme la réorganisation ou la consolidation de la base de joueurs : “Au départ, nous avions une grande variété de joueurs qui espéraient que Albion répondrait à leurs attentes particulières. La communauté s’est maintenant consolidée et consiste en un plus grand nombre encore de joueurs qui aiment Albion pour ce qu’il est : un monde géré par les joueurs avec comme point d’orgue le PvP hardcore et une économie agressive.”

Avec cette partie de la communauté d’Albion grandissante, la première mise à jour post-lancement Joseph leur apporta de nouvelles opportunités PvP sous la forme de l’Arène, des batailles en 5 contre 5 disponibles dans toutes les villes majeures du jeu, ainsi que d’autres opportunités PvE sous la forme de chasse au trésor dans le monde ouvert ainsi que deux nouvelles Expéditions de haut niveau.

Le Tournoi des Masters de l’Arène d’Albion a prit place durant l’Automne 2017 et a vu des dizaines d’équipes s’affronter pour le titre.

Les joueurs ont progressivement acquis une meilleure vision d’Albion Online comme un jeu sandbox (ou bac-à-sable) hardcore, qui s’est révélé être aussi une meilleure compréhension de ce qu’il fallait en attendre. “Les retours sur le forum sont devenus de plus en plus étoffés,” note Michael “Thorn-Delwynn” Prietzel, Concepteur de jeu d’Albion Online. “C’était très utile, notamment pour les fonctionnalités les plus chronophages.”

La mise à jour Kay : Forger des Alliances

En Décembre, pas loin de cinq mois après la sortie du jeu, la mise à jour Kay débarque sur Albion et, avec elle, les saisons GvG, les raids de territoire et une carte mondiale politique ajoutée au jeu. Le 7 Décembre, un jour après la sortie de Kay, les guildes Exertion et Money Guild se sont affrontées dans une bataille très serrée pour le contrôle de Caerleon Down.

La bataille de Caerleon Down a été l’une des plus massives de l’histoire d’Albion.

Avec des enjeux de victoire devenant de plus en plus importants, quelques guildes des plus puissantes n’ont pas réussi à rester compétitives et ont été dissoutes. “C’était très intéressant de voir l’ascension puis la chute de certaines guildes depuis le lancement,” raconte Dominik “IAmRanDom” Mueller, Concepteur de jeu. “Je regrette un peu quelques-unes des plus grandes guildes qui dominaient Albion en grande partie à l’époque, comme Envy, Red Army ou encore Black Mamba.”

Au final, une guilde commença à faire son ascension et à se faire un nom sur la carte politique : Money Guild, chef de file de l’alliance OOPS. Leur approche façon Empire Romain de la conquête de territoires (offre d’adhésion, protection, droits de récolte aux autres guildes en échange d’un tribut en argent) leur a permis de défendre leurs possessions tout en étendant leur influence à de nouveaux territoires, leur permettant d’obtenir le titre de vainqueur de la saison.

“Je regrette un peu quelques-unes des plus grandes guildes qui dominaient Albion en grande partie à l’époque, comme Envy, Red Army ou encore Black Mamba.”

Avec la troisième saison GvG qui se rapproche à grands pas, l’aspect PvP hardcore de la communauté continue de grandir et d’évoluer. “Les joueurs sont devenus encore plus compétitifs et organisés en PvP,” explique Michael “Retroman” Schwahn, Concepteur du combat. “C’est incroyable de voir tous ces joueurs s’adonner au PvP avec une telle ardeur pour la compétition.” Avec Money Guild qui a pu remporter les deux premières saisons GvG avec une confortable avance, une nouvelle coalition de guildes rivales pourrait menacer leur trône au sommet pour la Saison 3.

17 Juillet 2018: L’An 2 et la suite

Avec la première année d’Albion maintenant terminée - et l’arrivée prochaine de la mise à jour Merlyn le 31 Juillet - l’équipe se sent très optimiste pour le futur du jeu. “Je pense qu’en se focalisant plus sur les activités en monde ouvert, nous pouvons faire se rapprocher davantage deux types de joueurs différents et faire en sorte qu’ils puissent jouer ensemble, dans le même bac à sable,” explique Prietzel. “J’espère bien sûr que la Guerre de Factions sera un pas de plus dans cette direction.”

La Guerre de Factions, la grande nouveauté de la mise à jour Merlyn, a pour but de renforcer le Continent Royal avec du commerce, de la capture d’avant-postes et davantage de conflits dans le monde ouvert.

La population du jeu a progressivement évoluée après chaque mise à jour, une tendance qui devrait se poursuivre avec l’objectif que s’est fixé l’équipe d’apporter continuellement 3 ou 4 mises à jour majeures chaque année. “Je pense que nous allons continuer de bâtir sur les solides fondations que nous avons posé,” raconte Christoph “Talion” Hombergs, Chef des Opérations. “Si vous lisez les commentaires récents, quand les gens demandent ‘est-ce que ça vaut le coup de revenir,’ les réponses que l’on trouve sont ‘le jeu a fait son chemin et est nettement meilleur aujourd’hui’ pour une écrasante majorité de celles-ci. Je pense que ce sera aussi le cas pour le second anniversaire.”

“Maintenant que la communauté s’est consolidée et que nous avons une idée précise des joueurs qui vont rester sur Albion et pourquoi, il est d’autant plus facile de développer directement pour ces joueurs.”

Robin Henkys, dans son rôle de Directeur de jeu, voit les innombrables opportunités qui s’offrent au monde d’Albion pour grandir et se développer dans les années à venir : “Maintenant que la communauté s’est consolidée et que nous avons une idée précise des joueurs qui vont rester sur Albion et pourquoi, il est d’autant plus facile de développer directement pour ces joueurs.”

Au final, le destin d’Albion repose dans les mains de ses joueurs - et si l’année écoulée est un prémice, les années à suivre seront faites de surprises, d’aventures et d’histoires à raconter elles aussi.


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